Goodyear desenvolve novo Vector 4Seasons Gen-3

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O segmento de pneu para todas as estações está rapidamente a expandir-se, registando um crescimento anual médio de 26 por cento em toda a Europa nos últimos cinco anos.

É, também, um segmento em que os automobilistas têm grandes expetativas e exigem produto que seja bem equilibrado e possa oferecer uma elevada performance em todas as condições climatéricas e da estrada.

Para os engenheiros de pneus, desenvolver pneus para todas as estações é, por isso, um dos maiores desafios. Alexandre Scharis, Diretor Técnico de Projetos de Inverno e Todas as Estações EMEA para Turismo, partilha os seus conhecimentos sobre o desenvolvimento de um pneu para todas as estações.

Alexandre Scharis e a sua equipa enfrentaram a complicada tarefa de melhorar o Vector 4Seasons Gen-2, um pneu para todas as estações que obteve mais prémios do que o de qualquer outra marca. Esta semana, o novo Vector 4Seasons Gen-3 foi premiado pela prestigiada revista alemão de testes Auto Bild (número 39-2020), e, recentemente, pela Tyre Reviews, a principal fonte de informação independente sobre pneus do mundo.

O que faz com que o processo de desenvolvimento de pneus para todas as estações seja diferente do de outros pneus?

Scharis: Na realidade, o desenvolvimento de um pneu para todas as estações é a combinação do desenvolvimento de um pneu de verão e de um de inverno. Isto significa que devemos testar o nosso produto num amolo leque de condições climatéricas e da estrada. Para tal, temos pistas de testes à nossa disposição, ao longo de todo o ano, na Suíça, Luxemburgo, Portugal, Finlândia, França, EUA, Tailândia e Nova Zelândia.

Com tudo, os nossos pilotos de testes realizam uma verdadeira maratona, porque percorrem cerca de 320 000 quilómetros ao volante dos nossos veículos de este. O que é equivalente a dar a volta ao mundo num total de oito vezes. Esta é a única forma em que podemos assegurar-nos que recebemos os dados de que necessitamos para cumprir com os nossos objetivos de desenvolvimento mais ambiciosos. Adicionalmente, são exigidas cerca de 36 000 horas de engenharia, e 3800 testes de laboratório, para obter as caraterísticas de performance desejadas para o novo pneu.

Qual foi o maior desafio para a equipa de desenvolvimento?
Scharis: No processo de desenvolvimento de pneu, esforçamo-nos constantemente por conciliar objetivos em conflito. Todos os critérios de performance devem equilibrar-se da melhor maneira possível. O maior desafio com os pneus para todas as estações é que devemos acrescentar uma dimensão adicional ao ato de equilíbrio habitual, porque devemos ter em conta a performance no inverno e no verão. Trata-se de evitar as debilidades nos critérios individuais e, ao mesmo tempo, alcançar o acréscimo de rendimento previsto.

Quais são os fatores de sucesso mais importantes para continuar a melhorar um produto que já é líder?
Scharis: O factor decisivo para o êxito é encontrar o equilíbrio adequado de performance. O Goodyear Vector 4 Seasons Gen-2 já possui um historial inigualável em testes independentes de pneus (4). Então, com o Vector 4 Seasons Gen-3, queríamos torná-lo ainda melhor. Para alcançar tal desiderato, desenvolvemos um novo produto, que está extremamente bem equilibrado graças a materiais e tecnologias inovadores.

De que está mais orgulhoso?
Scharis: O maior êxito da nossa equipa de desenvolvimento foi demonstrar, no final do projeto, que haviam sido alcançados os objetivos de performance. A Goodyear é conhecida coma pioneiro no segmento de todas as estações, e conta com uma longa história e um enorme sucesso neste segmento. Os nossos engenheiros estão muito orgulhosos por terem dado um importante contributo para este produto novo e melhorado.

A performance do Vector 4 Seasons Gen-3 foi reconhecida por revistas de testes independentes, como a alemã Auto Bild (número 39-2020), que elegeu o pneu como vencedor do teste de pneus para todas as estações, e a plataforma online do Reino Unido Tyre Reviews, que confirmou-o como vencedor da prova no teste de pneus para todas as estações de 17” de 2020.

Que inovações existem no novo Vector 4Seasons Gen-3?
Scharis: O produto combina três tecnologias chave. Primeiro, a tecnologia Snow Grip proporciona uma melhor aderência na neve. A grande quantidade de lamelas especiais no centro da banda de rolamento proporciona um comportamento cinco por cento melhor na neve, por comparação com o seu predecessor.

Em segundo lugar, a tecnologia Dry Handling oferece blocos reforçados na banda de rolamento e nos ombros, que reduzem a deformação do pneu sob cargas elevadas, como durante a condução desportiva em piso seco. Entre outras cosas, daqui resulta uma travagem em piso seco cinco por cento melhor, por comparação com a geração anterior de pneu.

Por fim, o Vector 4Seasons Gen-3 mantem o impressionante nível de resistência ao aquaplaning do seu antecessor, através da tecnologia Aqua Control, durante uma longa quilometragem, e mesmo quando a profundidade da banda de rolamento diminui. É composto por ranhuras inovadoras, que otimizam o escoamento da água durante a vida útil do pneu. A combinação destas tecnologias cria um equilíbrio ainda melhor de todos os critérios de performance em estradas com neve, molhadas e secas.

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João Vieira

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