“Queremos exceder as expetativas dos clientes” Kenta Kuribayashi, Toyo Tires Europa

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Kenta Kuribayashi, presidente da Toyo Tires Europa, concedeu à Revista dos Pneus uma entrevista onde fala sobre a marca desde o nascimento até aos nossos dias, e da parceria de sucesso que mantém com a Dispnal, importador da marca para Portugal desde 2009

Com 75 anos de vida, a Toyo Tires está mais focada do que nunca no futuro do setor, com tecnologias próprias que lhe garantem um lugar relevante nas escolhas dos apaixonados por carros.

Como caracteriza os pneus Toyo Tires?
A nossa estratégia é o desenvolvimento e fornecimento de produtos feitos à medida das necessidades dos consumidores em cada mercado. O caráter distintivo da nossa marca é o facto de oferecermos entusiasmo e desempenho que exceda as expectativas dos utilizadores. Conquistamos pela inovação e pelo desenvolvimento de tecnologias próprias como o design T-Mode ou a produção A.T.O.M..

Produzimos pneus para veículos de passageiros, automóveis maiores – como os SUV – e para comerciais ligeiros, assim como para camiões e autocarros de alguns mercados. A gama inclui pneus de verão, inverno, «all-season», e pneus específicos para condições extremas de inverno, como as da Rússia ou da Escandinávia.

Os segmentos SUV e UHP são os mais fortes, onde a excelente gama de produtos da Toyo Tires está associada a pneus tecnicamente avançados, que vão ao encontro das necessidades dos condutores destes veículos de performances complexas. A Toyo Tires vendeu cerca de 40 milhões de pneus em 2019. O lucro em 2019 foi de 377,5 mil milhões de Yen, o que ronda os 3 mil milhões de euros.

No que toca à procura, quais os segmentos de maior e menor crescimento?
As vendas dos SUV continuam a crescer em força, tal como dos pneus «all season». A gama da Toyo Tire para SUV conta agora com os Proxes Sport SUV para veículos de maior desempenho, complementada pelos Proxes CF2 SUV. Os novos Proxes Confort, a lançar em 2021 serão desenvolvidos em medidas SUV, de maneira a oferecer um a gama mais ampla no segmento. As vendas em pneus de inverno para SUV também estão a crescer e as gamas Observe e Snowprox oferecem aos condutores destes veículos, alternativas de performance onde as capacidades invernais são exigidas. Mais novidades na gama «all season» estão previstas para 2021, para refletir esta procura dos consumidores. Vamos anunciar novidades em breve.

As medidas pequenas dos veículos de passageiros têm cada vez menos procura. Com as medidas de equipamento original a serem cada vez maiores, as vendas de pneus de reposição refletem-no. O negócio da Toyo Tires assenta cada vez menos nas dimensões mais pequenas e em 2021 esta tendência deve acentuar-se.

Dos pneus produzidos atualmente, que percentagem está no equipamento original e no aftermarket?
O equipamento original ocupa apenas cerca de 17% das vendas do grupo no mundo. Isto acontece principalmente no Japão e nos EUA, onde as nossas fábricas estão próximas do mercado, indo ao encontro dos requisitos dos fabricantes de equipamento original. Foram feitas algumas medidas específicas para equipamento original na Europa, de forma a responder a requisitos específicos de desempenho e medidas OE para modelos importantes. Pode ser o nosso próximo desafio assim que a produção comece na Sérvia.

O aumento constante do preço das matérias primas tem afetado os lucros da empresa?
Os preços das matérias primas são um problema transversal a toda a indústria dos pneus e a Toyo Tires também sofre estas flutuações. Sem comprometer a qualidade da matéria prima, a empresa considera que há outras formas de alcançar competitividade de custos, que são continuamente utilizadas de maneira a que os produtos tenham valor acrescido e possam ser vendidos com lucro. Inevitavelmente, os aumentos de preços das matérias-primas que não podem ser compensados com reduções noutras áreas, como ganhos de produtividade, vão eventualmente ter reflexo no mercado. Contudo, não há nenhuma ligação linear entre os preços das matérias-primas e os preços dos pneus para os retalhistas.

A pandemia de Covid-19 condicionou a atividade da Toyo Tires?
Houve uma disrupção considerável global do lado dos fornecedores muito cedo, devido à rápida reação dos negócios e dos governos à pandemia, no sentido de introduzir políticas para combater a sua disseminação. O volume de vendas da Toyo Tires em geral e na Toyo Tires Europa em particular, recuperou na maioria dos mercados, apesar de inicialmente ter sido bastante afetadas pelas restrições governamentais à liberdade dos cidadãos. Trabalhámos com nossos parceiros para minimizar qualquer disrupção causada pela pandemia. Em larga escala temos sido bem-sucedidos e isto refletiu-se na forte recuperação dos volumes na segunda metade de 2020.

Qual é a filosofia e objetivos da Toyo Tires?
A filosofia de empresa da Toyo Tires é esforçarmo-nos para continuar a melhorar continuamente os nossos produtos e criar valor para todos com quem trabalhamos. A nossa missão primária passa por criar produtos que excedam as expetativas dos clientes e que enriqueçam a sociedade. Estes objetivos globais são um processo contínuo conduzido pela inovação tecnológica e espírito empreendedor. Monitorizamos vários indicadores para assegurar que estamos a evoluir e melhorar constantemente. A total compreensão das expectativas de todos os nossos clientes, tal como dos produtos sustentáveis ou com reduções reduzidas de dióxido de carbono é a chave para criar produtos que responderão às suas necessidades do futuro.

Quais são as principais inovações no fabrico de pneus na Toyo Tires, especialmente no que toca a matérias primas e compostos?
A Toyo Tires criou um novo Centro de Pesquisa e Desenvolvimento na Europa para realizar uma investigação maior e mais detalhada sobre materiais e tecnologias de alta performance, em particular. Utilizamos a nanotecnologia para investigar estruturas moleculares e as propriedades dos compostos. As estruturas nos materiais usados têm uma relação intrínseca que cria a performance do pneu. Para desenvolver materiais otimizados, utilizamos a simulação ao nível Nano (1 nanómetro = 1 bilionésimo de metro), criação de funções, controlo de precisão e investigação. O processo completo é conhecido como tecnologia Nano Balance.

De que forma é que a Toyo Tires dá apoio e formação técnica aos clientes?
A Toyo Tires tem um portal online sofisticado, disponível em várias línguas, que providencia formação tanto sobre pneus, explicações sobre danos acidentais, como sobre os benefícios dos produtos. O programa de formação vai recompensando os utilizadores com ofertas por aulas completadas. Todos os cursos ministrados são certificados. O sistema está a ser gradualmente implementado, à medida que as novas línguas são introduzidas, de maneira a que cada vez mais colaboradores formados estejam disponíveis onde quer que os pneus Toyo Tires sejam vendidos.

Quais são as expectativas de volume de mercado para 2021?
É difícil fazer uma previsão certa para 2021, tendo em conta as constantes alterações às respostas políticas à pandemia em cada país. Os nossos objetivos de negócio tiveram em conta este enquadramento de acordo com o potencial levantamento das restrições, à medida que as vacinas vão sendo tomadas. A Toyo Tires está cautelosamente otimista com 2021 e antecipa alcançar os objetivos que estabeleceu para o ano.

Leia a entrevista completa aqui

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Redação RP

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